La Thaïlande est sans doute la destination la plus populaire d’Asie et la plus facile d’accès. Des paysages exceptionnels, des vols de moins en moins chers, des plages paradisiaques et une météo clémente toute l’année attirent de plus en plus de monde chaque année. En 2017, j’ai décidé de partir explorer le sud de la Thaïlande et ses îles sans trop d’attentes particulières. Après trois semaines de voyage en backpack entre Phuket, Koh Phi Phi, Koh Tao et bien d’autres, j’ai réussi à me faire un avis. Ce pays est magnifique, les habitants sont plus qu’accueillants et il est facile d’y faire un voyage hors des sentiers battus. Voici donc mes 6 raisons d’aller en Thaïlande, ainsi que quelques points négatifs sur le pays du Sourire.

6 Raisons d’aller en Thaïlande

Plages et îles paradisiaques | La gastronomie locale
Les Thaïlandais et leur sourire  |  Climat tropical
Découvrir la culture locale  | Massage & Shopping

Ce que je n’aime pas en Thaïlande

Plages et îles paradisiaques

Le sud de la Thaïlande est connu pour ses plages et ses îles paradisiaques. Entre Phuket, Koh Phi Phi, Krabi ou encore Koh Samui, Phangang et Tao, pour ne citer qu’elles, les îles de Thaïlande sont un must pour les amoureux de plage et de farniente. Dans le golf de Siam et la mer d’Andaman, il existe une multitude d’îles pour toutes les envies. Si vous avez envie de faire la fête, de la plongée, de vous détendre, de profiter de la nature, de faire du shopping, de faire du yoga … Il y a forcément une île pour vous.

Pour plus d’informations sur mon voyage, je vous ai écrit un article sur le meilleur itinéraire pour visiter la Thaïlande du Sud.

Mon top 6 des plus belles îles de Thaïlande

  • Koh Phi Phi : l’archipel de Koh Phi Phi est un must lors d’un voyage en Thaïlande. Outre la célèbre plage de Maya Bay, il s’agit d’un ensemble de formations rocheuses traversée par une eau verte émeraude. Le mieux est de réserver un tour en longtail pour passer une journée à explorer les îles et faire du snorkeling.
  • Koh Tao : dans le golfe de Thaïlande et non loin de Koh Samui, l’île de Koh Tao est un petit paradis de 7,5km de long. L’île est très populaire pour ses nombreux spots de plongée et de snorkeling. La plage de Sairee est la plus populaire de l’île et c’est un endroit parfait pour siroter un cocktail face au coucher du soleil.
  • Similan Island : des plages de sable blanc, des récifs coralliens incroyables et une eau cristalline, bienvenue au Similan Island.  Situé dans la mer d’Andaman, cet archipel de 9 îles vierges est un paradis encore préservé de la Thaïlande que je vous conseille de visiter.
  • Koh Phangan : cette île située à entre Koh Tao et Koh Samui a été mon gros coup de cœur en Thaïlande. Je vous ai écrit tout un article à son sujet. Plages magnifiques, cascade, jungle et vie nocturne, le cocktail parfait des vacances.
  • Koh Nang Yuan : à quelques centaines de mètres de Koh Tao, se trouve l’île de Koh Nang Yuan. Il faut payer un droit d’entrée pour profiter de ce paradis naturel. Il s’agit en fait de trois îles reliées par une plage de sable blanc.
  • Koh Lipe : cette dernière île est située à la frontière avec la Malaisie. Encore peu fréquentée, Koh Lipe est un petit paradis de sable blanc où l’on se détend et on profite de l’eau turquoise. Le mieux est d’admirer le coucher du soleil sur la plage de Sunset Beach en sirotant un cocktail.

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Cuisine Thaïlandaise

La cuisine Thaïlandaise peut être une raison à part entière pour aller en Thaïlande. Elle est souvent considérée comme une des meilleures gastronomies du monde. Pad Thai, Green Curry, Tom Yam ou encore Mango Stiky Rice sont quelques-unes des spécialités que vous aurez la chance de découvrir. La nourriture est délicieuse, saine, variée, épicée et surtout pas chère. Sur toutes les îles ou dans toutes les villes, vous trouverez une multitude de restaurants qui servent des spécialités locales. Le mieux reste quand même la street food en Thaïlande. Que ce soit à Bangkok, Phuket ou un peu partout dans le pays, les habitants prennent leur repas dans la rue, à toute heure de la journée.

Mon top 5 des spécialités à goûter en Thaïlande

  • Pad Thaï : il s’agit du plat international de Thaïlande. Ce sont des nouilles frites que l’on peut mélanger avec du poulet, du bœuf ou des fruits de mer.
  • Green Curry : le curry vert est un des différents curry de la Thaïlande. Dans une sauce à base de curry et de lait de coco, on mélange du riz et généralement du poulet. Le curry vert est souvent très épicé 😉
  • Tom Yam  : cette soupe typique de la Thaïlande est très épicée. Un mélange de citronnelle, piment, poulet, porc, crevettes ou poisson.
  • Yam Som-O : cette spécialité est une salade très fraîche à base de pomelo, de piment, d’échalote ou de cacahuètes.
  • Khao Phad : le Khao Phad est la version du Pad Thaï avec du riz sauté à la place des nouilles. On y ajoute également du poulet, des crevettes ou des légumes pour la version végétarienne.

 

Les Thaïlandais et leur sourire

Si la Thaïlande est appelée le pays du sourire, c’est grâce à ses incroyables habitants. De manière générales, les locaux sont toujours accueillants et souriants dans les pays d’Asie du Sud-Est. En Thaïlande c’est encore plus le cas. Il est très rare de voir un Thaïlandais en colère. Les habitants sont toujours souriants et ouverts à la conversation, même s’ils ne parlent pas tous bien anglais. Que ce soit le chauffeur de taxi, le serveur du restaurant ou votre guide pour la journée, n’hésitez pas à échanger avec les Thaïlandais pour en apprendre plus sur leur pays !

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Le climat tropical

On ne va pas se mentir, on part en Thaïlande pour profiter de la chaleur et du soleil ! Il fait plus de 28°C tout au long de l’année en Thaïlande, peut importe la saison. En parlant de saisons, il y en a trois : la saison chaude de mars à mi-mai, la saison des pluies de mi-mai à octobre et la saison sèche de novembre à février. Cependant, les températures restent estivales tout au long de l’année, surtout pour nous, les Européens. Je suis partie en Thaïlande au mois d’octobre et la météo était juste parfaite ! Je n’ai eu le droit qu’à deux ou trois courtes averses en trois semaines et des températures très chaudes tout au long du voyage.

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Découvrir la culture locale

Un des aspects du voyage que je préfère, c’est découvrir et me plonger dans une nouvelle culture pour découvrir d’autres modes de vie. La Thaïlande est le pays parfait pour un dépaysement total, car la culture thaïlandaise est fascinante. Comme je suis partie en Thaïlande au mois d’octobre, j’ai pu suivre les funérailles grandioses du roi de Thaïlande, ce qui m’a fait prendre conscience de l’attachement du peuple à son roi. De manière générale, les Thaïlandais sont très patriotiques et sont très fiers de leur pays.

La plupart des Thaïlandais sont bouddhistes et vous trouverez des temples incroyables aux quatre coins du pays. La Thaïlande est un des seuls pays au monde à avoir adopté le Bouddhisme comme religion d’Etat. Notez également que l’image de Bouddha ne doit pas être utilisé n’importe comment. Il est très mal vu de se faire tatouer un Bouddha en Asie du Sud-Est ou même d’acheter un objet avec une image de Bouddha.

Top 5 des plus beaux temples de Thaïlande :

  • Wat Arun à Bangkok : le temple de l’aube est situé face au célèbre Wat Pho. Il s’agit d’un lieu de culte qui fait partie des temples de rang royal, qui a abrité le Bouddha d’Émeraude de 1778 à 1784.
  • Wat Rong Khun à Chiang Rai : le temple blanc est situé à une quinzaine de kilomètres de Chiang Mai, dans le nord du pays. Les détails de l’architecture sont incroyables et vous allez en prendre plein les yeux dans ce temple qui est l’un des plus exceptionnels au monde.
  • Wat Pho à Bangkok  : sans doute le temple le plus connu de la Thaïlande. Le Wat Pho se trouve à Bangkok et abrite le célèbre Bouddha couché de 46 mètres de long.
  • Wat Khao Rang à Phuket : il s’agit du temple le plus impressionnant et important de la région de Phuket. Vous pourrez admirer le Bouddha géant, ainsi qu’une vue magnifique sur la mer.
  • Wat Boram à Pattaya : si Pattaya n’est pas l’endroit qui fait rêver en Thaïlande, vous pourrez au moins vous consoler avec le Wat Boram. Ce magnifique temple de 100 mètres de haut est entièrement construit en bois.

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Massage et shopping :

Tout comme Bali, la Thaïlande est un pays où le coût de la vie est super intéressant. On peut facilement dormir dans une auberge pour moins de 10€, manger dans un restaurant pour moins de 5€ ou faire du shopping. Bref, en Thaïlande on peut se faire plaisir sans dépasser son budget. Personnellement, je ne suis pas une accro du shopping, car je garde tout mon argent pour mes prochains voyages. En  Thaïlande, j’ai quand même pu me faire plaisir.

Et les massages, on en parle ? Payer moins de 10€ pour un full-body massage d’une heure, alors qu’en France, on paye 25€ pour 20 minutes. Essayez quand même d’éviter les happy-ending de Phuket ou Pattaya !

 

 

Ce que je n’aime pas en Thaïlande

  • La cruauté envers les animaux : si vous avez tendance à vous battre contre la cruauté et l’utilisation des animaux pour des fins touristiques, la Thaïlande est un pays assez difficile. Randonnées à dos d’éléphants, spectacles de singes, parcs aquatiques ou félins drogués pour les selfies des touristes … La Thaïlande remporte le jackpot de la cruauté ! Evitez toutes ces activités par pitié !
  • Le commerce du sexe : la première chose qui m’a choquée à mon arrivée à Phuket, même si j’avais été prévenu à l’avance. Si officiellement, le pays se bat contre le tourisme sexuel, il est présent partout. Les vieux Européens ou Américains au bras de jeunes Thaïlandaises qui n’ont même pas l’air majeure sont à vomir ! Méfiez-vous également des happy endings lors des massages. !
  • Tourisme à grande échelle : La Thaïlande est victime de son succès. Même si le pays est situé à 10 000km, vous n’aurez pas cette sensation de dépaysement total, car les nombreuses stations balnéaires du pays ressemblent de plus en plus à des stations occidentales.

Vous êtes déjà allé en Thaïlande ? Vous en avez pensé quoi ? Dites-moi dans les commentaires ci-dessous quel est votre endroit préféré et pourquoi.

 

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